Tidligere spindoktor: Fandt fred med sin tro og seksualitet

Ugens Gæst er tidligere spindoktor. Og så har han haft nogle tunge kampe som homoseksueI i et kristent miljø. I dag er han direktør for AIDS-Fondet.

28:08

AIDS-Fondets direktør Andreas Gylling Æbelø, stammer fra Holstebro. Video: Poul Gerner, TV MIDTVEST

- Det var følelser af skyld og skam og hemmelighedsholdelse.

Ordene falder i programmet Ugens Gæst, hvor Andreas Gylling Æbelø, der for snart et år siden blev direktør for AIDS-Fondet, blandt andet fortæller om et udfordrende ungdomsliv som homoseksuel.

Jeg har altid fået at vide, at Gud stadig elsker mig. Jeg skal bare ikke gøre det, jeg gør.

Andreas Gylling Æbelø, direktør for AIDS-Fondet

Egentlig var hans barndom præget af tryghed med foreningsliv, FDF og kristne grundværdier.
Men i puberteten og ungdomsårene udspillede der sig efter hånden en tiltagende kamp i Andreas Gylling Æbelø.

- Jeg har altid fået at vide, at Gud stadig elsker mig. Jeg skal bare ikke gøre det, jeg gør, siger han med henvisning til sin seksuelle observans.

Andreas Gylling Æbelø, der er opvokset i et kristent hjem i Holstebro, blev som ung af kristne organisationer og bevægelser hele tiden mindet om, der kun var én sti, når det drejede sig om seksualitet, og det var den heteroseksuelle.

Andreas Gylling Æbelø som barn på en FDF-sommerlejr.  Foto: Privat

- Jeg endte noget desillusioneret  til sidst i forhold til, om der overhovedet var et muligt liv for mig, hvor jeg kunne være et helt menneske, fortæller den 38-årige direktør.

Ville helbredes af præst

Som 21-årig tog Andreas kontakt til en præst i en forventning om, at denne kun hjælpe ham.  

- Det var noget, jeg skulle helbredes for, og det var også min overbevisning, at det kunne jeg, fortæller han.

- Min mormor og mig i 2004 i mit barndomshjem i Holstebro, aftenen inden jeg rejste til Uganda et halvt år. Hun var aktiv i kirkens flygtningearbejde i Holstebro og har givet mig masser af gode værdier med, fortæller Andreas Gylling Æbelø. Foto: Privat

Efter nogen tid blev Andreas Gylling Æbelø dog sendt på helt andre tanker efter en stor erkendelse.

- Jeg har fået et liv, og lige nu spilder jeg det på at være noget andet.

Sådan lød åbenbaringen for den unge retorik- og sociologistuderende på Københavns Universitet.

- Jeg lyver overfor mig selv. Jeg lyver overfor andre undervejs, konkluderede Andreas Gylling Æbelø.

Med den erkendelse blev han gradvist sat fri af den skam, der havde fyldt ham i ungdomsårene. Den ene skam blev dog afløst af en anden, da han endelig ’sprang ud’ overfor venner og familie.

Det her det er et spørgsmål om din frelse.

Andreas Gylling Æbelø, direktør for AIDS-Fondet

I dag kæmper han for, at ikke andre skal drives ud i de alvorlige følgevirkninger, en fornægtelse af noget så basalt som ens seksuelle identitet kan afstedkomme. Ifølge Andreas Gylling Æbelø er der rigtigt meget på spil, når også religion bliver en del af argumentationen mod homoseksualitet.

- Det her det er et spørgsmål om din frelse. Efter det her liv er det så en evighed i Guds rige, eller er det i helvedes flammer?

Det er det uendelige perspektiv i problemstillingen, forklarer han.

Om Andreas Gylling Æbelø

  • Født i Holsterbro i 1979.
  • Kandidat i retorik fra Københavns Universitet.
  • Danner privat par med journalist Abdel Aziz Mahmoud.

Karriere: 
  • Student for MF'er Mogens Jensen (S), 2005-2008
  • Kommunikationsrådgiver Advice, 2008-2012
  • Kommunikationschef Det Obelske Familiefond, 2012-2014
  • Særlig rådgiver for handels- og udviklingsminister Mogens Jensen (S), 2014-2015
  • Chefrådgiver, Advice, 2015-2017
  • Direktør i AIDS-fondet, 2017- 

Drømmejobbet som spindoktor

Andreas Gylling Æbelø fortæller også om sit job som spindoktor for den tidligere handels- og udviklingsminister, Mogens Jensen. Selvom det ganske vist var et drømmejob for Andreas Gylling Æbelø, holdt han hele tiden en ting for øje.

- Man skal læne sig ind i de muligheder man får – lade sig opsluge af det – men også vide, at det kan være væk på et splitsekund, påpeger han.

- Der var masser af folk, der syntes jeg var interessant at tale med. Det kan man jo godt blive forført af, indrømmer han.

Den tigligere spindoktor kan lige skimtes bag Kronprinsens nakke på et erhvervsfremstød i Canada med daværende handelsminister Mogens Jensen, Kronprinsparret, Dansk Industri med flere. Foto: Privat

Derfor var han bevidst om, at drømmejobbet ikke måtte blive hele hans liv og identitet, da stillingen potentielt kunne forsvinde med samme lynfart som visitkortet var blevet trykt.

- Udfordringen var at reservere mig selv til andet: venner, familie og kæreste - sikre mig ikke at blive lig med det her, fortæller han om den medrivende tid i ministeriet.

Andreas Gylling Æbelø med kæresten Abdel Aziz Mahmoud til julegudstjeneste i Nørrelandskirken i Holstebro. Barndomskirken som Andreas stadig elsker at komme tilbage til. Foto: Privat

En skræmmende sygdom

Siden maj 2017 har Andreas Gylling Æbelø varetaget jobbet som direktør for AIDS-Fondet. Samtalen falder naturligt på, at det er 30 år siden, Danmark var skræmt fra vid og sans over denne nye 'dræbersygdom', der skyllede ind over landet.

Man vidste ikke så meget om på den på det tidspunkt men kunne konstatere, at den fortrinsvis ramte homoseksuelle mænd.

- Det var nogle tunge år, hvor folk ofte gik til begravelse og begravede også helt unge mennesker, som ikke havde gjort noget som helst andet end at elske og leve livet, fortæller direktøren for AIDS-Fondet.

 

Gense kampagne-videoen mod HIV og AIDS fra 1988. 

Andreas Gylling Æbelø og H.K.H. Prinsesse Marie ved et fundraising-arrangement for AIDS-Fondet i 2017. - Prinsessen er en meget dedikeret protektor for AIDS-Fondet, som jeg ved flere lejligheder har haft fornøjelsen at samarbejde med, siger han. Foto: Privat

Dengang havde man ingen behandling. I 2018 ser det helt anderledes ud, selv om HIV stadig er en alvorlig sygdom.

- Man skal tage medicin hver dag, men i dag kan man leve et liv med HIV fuldstændig som du og jeg, siger Andreas Gylling Æbelø.

Man kan være så velbehandlet, at man ikke kan give smitten videre. Alligevel er der stadig nok at gøre for AIDS-Fondet. I programmet fortæller direktøren om, hvad man har fokus på netop nu, og hvor udfordringerne ligger.

 

 

Andreas Gylling Æbelø er ivrig samfundsdebattør. Her finder du links til nogle af hans artikler fra Berlingske, hvor han er fast debattør.

I ulvetider bliver verden en hønsegård

Hvornår blev det egentlig en dårlig ting at være et godt menneske?

Påsken minder os om, at fundamentalisterne vil tabe

Minderne kommer ikke af sig selv

I'm dancing with the freaks now

Send din præservativ-opsgang til Trump, Lise Nørgaard

Stop med at skabe falsk splittelse mellem elite og folk