I nat vil flere millioner se lille dansk klub blive hyldet i storkamp

Den danske NHL-målmand Frederik Andersen sender lørdag nat en helt særlig hilsen til sin barndomsklub, hvor ishockeyeventyret startede.

Frederik Andersen spillede i Herning Blue Fox fra 2007-2009. Foto: Dan Hamilton / Ritzau Scanpix

Når den danske stjernemålmand Frederik Andersen i nat spiller storkamp for verdens vel nok mest profilerede ishockeyhold, Toronto Maple Leafs, så gør han det med en bemærkelsesværdig hyldest til sin barndomsklub, Herning IK.

Til den særligt imødesete udendørskamp i NHL, en del af den såkaldte ’Stadium Series’, bliver det nemlig med en speciallavet hjelm med Herning IK's logo i nakken.

- Det er jo en del af det, jeg er vokset op med. Jeg er stolt af at være fra Herning og startede jo med at spille i Herning Ishockey Klub, så jeg synes det er meget naturligt at hylde dem, siger Frederik Andersen til TV 2 SPORT.

- Det er også en god påmindelse om, at dengang var hockey bare en leg. Vi havde selvfølgelig drømme, men hockey var ren glæde. Det vil jeg gerne markere med HIK-logoet som en del af denne meget enkle maske til udendørskampen, som var der ishockey startede.

Klik videre for at se HIK-logoet - Artiklen fortsætter under billedet

Et opslag delt af NHL (@nhl) den

Ifølge TV 2 SPORTs ishockeykommentator Jimmy Bøjgaard er der tale om en fornem hyldest på en af de største hockeyscener overhovedet, når Andersen hylder Herning IK i en af de udendørskampe, der traditionelt set bliver fulgt af et millionstort antal seere – senest 2,5 millioner seere alene på den amerikanske sportskanal NBC.

- Toronto er det største brand ishockeymæssigt i hele verden. Han kunne have valgt en velgørende organisation eller alt muligt andet, der havde givet positiv omtale overalt, og så vælger han at hylde noget, der er fuldstændig ligegyldigt i Toronto, men det betyder så meget for ham.

- Jeg synes, det er smukt. Der er så meget klasse over, at han vælger at hylde barndomsklubben, hvor det hele startede, og han betrådte sin første skøjter for alvor, siger Jimmy Bøjgaard.

Stort for Herning IK

Hjemme i barndomsklubben er det selvsagt en stolt klubformand, der ser frem til den helt særlige hyldest af Herning IK – også endda i en af NHL-grundspillets største kampe.

- For os der har set NHL, ved vi, hvor stort det er – specielt i udendørskampene. Det er helt vanvittigt. For os er det også stolthed over, at han vælger det. Vi sidder jo også oppe til midt om natten for at se nogle af hans kampe og følge ham, siger formand Michael Mølgaard.

- Vi er glade hver gang og hvert år, han gør noget for os. Også når han kommer forbi om sommeren. Selvom han ’bare’ står der og kigger for at sætte en autograf. Vi kender ham jo alle sammen, så vi kan næsten ikke forstå, hvad det betyder og har af værdi, at han kommer forbi.

Frederik Andersen har i denne sæson haft en stor rolle i klubbens succes, hvor de lige nu ligger med helt i toppen af 'Eastern Conference'. Foto: Ethan Miller / Ritzau Scanpix

Kontrasten fra de ydmyge rammer i Herning IKs klublokaler i sammenligning med Toronto Maple Leafs imponerende hjemmebane, Air Canada Centre, er slående. Sidstnævnte arena rummer helt op til 19.800 tilskuere.

- I Toronto er spillerne jo på morgenmadsprodukterne. Det er noget helt andet, og ishockey betyder meget mere, end man går og tror. Det er nærmest en religion. Derfor synes jeg, det er mega fedt, han gør det. Det er en lille ting, men det betyder rigtig meget, siger Michael Mølgaard, inden den vel nok største kamp et Herning-logo nogensinde har været repræsenteret i.

- Der er rigtig mange, der får øjnene op for det, og hvis der er noget, amerikanere og canadiere kan lide, så er det historie. Og den kan vi lave, for vi har en rigtig god historie med ishockeyen i Herning fra 1970’erne og op til nu, lyder det fra den stolte formand.

En særlig kamp venter

Det er som nævnt ikke en kamp som alle andre, Andersen skal spille natten til søndag. Der bliver lavet særlige spilledragter til kampen, særlige optaktsprogrammer i tv – og, som i Andersens tilfælde, særligt udsmykkede målmandshjelme.

- Der er virkelig hype omkring den kamp. Ishockeyen startede udendørs – ikke mindst i Canada, hvor det var på frosne søer og vandløb. Derfor er udendørskampen virkelig stor i Canada, og der er sindssygt meget tradition i det her. Det er en kamp, hvor der er ekstra stor opmærksomhed omkring det hele – også fra medierne, lyder det fra Jimmy Bøjgaard, der uddyber hvorfor kampen også har en særlig symbolsk betydning.

- Alt det her handler om respekt for historien. Hockeyhistorien bliver hyldet og respekteret, og hypen bliver større, fordi der opstår nogle unikke billeder. En frostkold dag i lidt snevejr vil være helt fantastisk. Det er en af de kampe, man vil huske bedst, når karrieren er slut. 

Læs også Herning Blue Fox vinder Metal Ligaens grundspil

Netop respekten for historien går igen hos den danske målmandsstjerne, der ikke kun hylder sin gamle barndomsklub. Frederik Andersen hylder også Toronto-målmandslegenden Johnny Bower, som døde tidligere på sæsonen, og hvor Andersen var med til at bære kisten.

- Jeg har logoet fra hans regime på hjelmen. Det passer godt til temaet, og for mig er det en ære at passe de målstolper, som Johnny gjorde så godt, at han blev et ikon i Toronto, siger Andersen til TV 2 SPORT om den anden hyldest, der blev plads til på hjelmen.

Toronto Maple Leafs møder Washington Capital med Lars Eller på holdet i den stort anlagte udendørskamp, der skal spilles på Navy Marine Corps Memorial Stadium i Annapolis.